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“La forme physique est la première condition du bonheur”

C’est par ces mots que commence l’ouvrage de Joseph Pilates “Return to life through contrology”.

C’est également dans ce livre qu’il présente en 1945 les 34 exercices qui constituent la base du Pilates sur tapis tel que nous le pratiquons aujourd’hui. Ces exercices doivent être réalisés en accord avec les 8 principes fondamentaux suivants :

La Respiration

“La respiration est la première et la dernière action. Notre vie en dépend.”

Joseph Pilates considérait la respiration comme primordiale dans la vie ainsi que dans l’exécution des exercices. Il utilisait la métaphore du soufflet pour décrire la façon de remplir et de vider pleinement nos poumons, apportant l’oxygène nécessaire à la régénération de nos cellules, engageant nos abdominaux et permettant de les “connecter” au diaphragme ainsi qu’au périnée, en un mot : le “centre” ou “powerhouse”.

Le Centre

D’un point de vue anatomique, il s’agit de la zone abdominale, entre le périnée et les côtes les plus basses, incluant les muscles du bas du dos. Quand ce “centre” est engagé, le dos est soutenu, la posture alignée et l’énergie qui permet le mouvement peut “partir” de ce centre ou “revenir” vers lui.

On peut aussi voir ce centre de façon plus mentale, comme une image de ce qui nous permet de nous “recentrer”, de nous aligner…

Lors de notre pratique du Pilates, nous tâcherons de relier tous nos mouvement à notre centre.

La Concentration

Joseph Pilates était en recherche de l’équilibre entre le corps et l’esprit, persuadé que l’un n’a pas plus d’importance que l’autre. Il décrit ainsi l’importance de la concentration :

“Concentrez-vous sur la justesse des mouvements, à chaque fois que vous pratiquez, sous peine de mal les faire et de perdre tous les bienfaits vitaux qu’ils peuvent apporter. Bien exécutés et maîtrisés au point de devenir des réactions inconscientes, ces exercices se reflèteront dans la grâce et l’équilibre de vos activités quotidiennes.

Cette concentration permet de porter toute son attention à ce que l’on fait avec son corps, d’avoir un contrôle mental complet sur ce dernier.

Le Contrôle

La méthode que l’on connaît aujourd’hui fut baptisée “contrology” par Joseph Pilates. Ce nom faisait écho au concept selon lequel l’esprit doit diriger et gérer chaque mouvement musculaire distinct. 

“Idéalement, nos muscles devraient obéir à notre volonté. Notre volonté ne devrait pas être dominée par des réflexes musculaires”

L’exercice physique permet ainsi de “muscler” son cerveau en améliorant la concentration et l’attention, inversement, cette concentration améliore la qualité de nos exercices de Pilates.

Le Développement Uniforme du Corps

Au contraire de bon nombre de pratiques sportives, les exercices Pilates sollicitent l’ensemble du corps en même temps.

Lorsque l’on travaille les jambes, par exemple, le buste, les épaules, les bras sont actifs et vont permettre la stabilité du haut du corps, ce qui évitera de “compenser” le travail avec une autre partie du corps. Il est également très important de bien répartir le travail musculaire entre muscles profonds (servant souvent à stabiliser la posture) et muscles superficiels (plutôt destinés au mouvement). Ces muscles profonds étant souvent délaissés au profit des superficiels, plus satisfaisants car apparents, on constate souvent des déséquilibres chez les sportifs, pouvant occasionner des pathologies tendineuses, musculaires ou squelettiques.

“Ainsi, lorsque tous vos muscles seront correctement développés, il vous deviendra évident d’effectuer votre travail avec un minimum d’efforts et un maximum de plaisir”.

La Fluidité

Joseph Pilates était boxeur et une grande partie de sa clientèle new-yorkaise venait du monde de la danse. Ces deux sports ont en commun la fluidité du mouvement.
Ce qui apparaît plus comme de l’élégance ou de la grâce chez les danseurs servira au boxeur dans sa puissance et son aisance de déplacement.

La fluidité sera peut-être la capacité la plus longue à obtenir car on ne peut la travailler que lorsque le mouvement est tellement répété qu’il devient intuitif, naturel, qu’il est mémorisé par le corps.

La Précision

Les enseignements de Joseph Pilates étaient accompagnés d’instructions très précises concernant le placement, l’alignement, la posture, la trajectoire de chaque partie du corps en mouvement.
C’est cette précision qui va permettre de mouvoir sa jambe avec les muscles antérieurs ou bien postérieurs, de choisir quel groupe musculaire on veut solliciter de façon à toujours le relier au “centre”.
C’est cette précision qui vous permettra de “sentir” qu’un groupe musculaire est connecté et autorise du coup plus d’amplitude, de mouvement.

La Coordination

“La contrologie est la coordination complète du corps, de l’esprit et du mental”

Cette phrase de Joseph Pilates nous révèle le but ultime de sa méthode

La coordination existe dans le mouvement entre les différents membres, je bouge la jambe droite et la bras gauche puis l’inverse par exemple. À ce niveau une bonne coordination nous permet de nous mouvoir avec aisance. Elle existe aussi entre la respiration et le mouvement, les deux sont étroitement liés et s’ils sont au diapason, le mouvement gagnera en facilité d’exécution et en précision.

Enfin, lorsque l’on arrive à coordonner les muscles profonds, qu’on parvient à les faire travailler en synergie, on arrive à mouvoir nos membres de façon fluide. Cette interaction permet de mobiliser les muscles à un moment précis et avec l’intensité nécessaire.

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