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Fidèle à son amour du grand air, Joseph passe la majeure partie du voyage sur le pont du transatlantique. 

C’est là qu’il rencontre Clara Zeuner. Allemande, elle aussi, du même âge que Joseph, 43 ans. Comme lui, elle n’est pas en vacances et part loin de son pays natal commencer une nouvelle vie.

La semaine de voyage suffit à les lier pour la vie, lorsqu’ils arrivent à New-York le 21 avril 1926, c’est décidé, ils construiront ensemble le projet de Joseph, qui change désormais son prénom en Joe.

Vous avez raté le 1er épisode ? Avant de lire la suite, nous vons conseillons un petit rattrapage 🙂

Tout prêt de broadway

Ils emménagent ensemble sur la huitième avenue, dans un atelier d’artistes lumineux et haut de plafond, le lieu se prête parfaitement à l’activité sportive.

Joe ne le sait pas encore mais ce lieu a un autre énorme avantage : la proximité de Broadway, haut lieu du spectacle vivant.

Il commence à se faire remarquer dans Manhattan lors de ses séances quotidiennes de jogging uniquement vétu de son maillot de bain. Toujours selon ses principes, il est bon d’exposer son corps aux éléments afin de le renforcer, le raffermir, l’assainir. Ce n’est pas un excentrique de plus qui dérange le quartier de Manhattan, surnommé à l’époque “the hell’s kitchen”.

Durant 3 ans, la liste de ses clients s’allonge malgré la rudesse de ses méthodes et le peu d’anglais qu’il consent à parler. Il travaille aussi à améliorer le réformer, le Modifie au fur et à mesure qu’il invente de nouveaux exercices. Il obtient le statut de citoyen américain en juin 1929, l’allemand un peu fou qui répare les corps et rend fort les faibles est enfin à sa place.

le succès tant attendu

Cette année sera aussi celle d’une rencontre décisive qui lui ouvrira les portes du monde de la danse : Ruth Saint Denis.

Considérée comme une star à Broadway, Ruth est une pionnière de la danse moderne. Blessée au genou, sa carrière est compromise. Après un an de cours chez l’allemand en slip, non seulement ses douleurs ont disparu mais elle a en plus retrouvé sa souplesse et sa taille de jeune fille.

Les danseurs de Broadway se pressent maintenant aux portes du studio, c’est le succès tant attendu.

Katharina Hepburn, Vivien Leigh ou encore Georges Gerschwin…

Il invente la chair en 1930, elle sera définitivement brevetée en 1932. Un article paru en 1934 dans le “Reader’s Digest” contribue  grandement à la renommée de la méthode. Les stars de l’époque se pressent alors pour essayer ces curieuses machines si prometteuses : Katharina Hepburn, Vivien Leigh ou encore Georges Gerschwin font maintenant partie de la clientèle du studio.

“Your Health”, premier ouvrage

1934 verra aussi la parution du premier ouvrage de Joseph Pilates : “Your Health”.

L’avant propos est clair : “Toutes les nouvelles idées sont révolutionnaires et lorsque la théorie qui les sous-tend est confirmée par la pratique, il ne reste qu’à leur laisser le temps de se développer et de fleurir. De telle idées révolutionnaires ne peuvent tout simplement pas être ignorées. (…) La vérité prévaudra et c’est pour cela que je sais que mes enseignements atteindront les masses et seront finalement acceptés comme universels.”

L’introduction du livre est tout aussi explicite :

Un équilibre parfait entre corps et esprit est la qualité de l’homme civilisé qui (…) lui procure tous les pouvoirs physiques et mentaux indispensables pour atteindre le but de l’humanité – la santé et le bonheur.”

“L’auteur de ce livret tente d’enseigner au lecteur en des termes simples comment corriger notre déplorable système d’éducation physique et moral actuel, et de permettre à chacun d’atteindre la forme physique nécessaire pour accomplir ses tâches quotidiennes grâce à une bonne compréhension de son corps.”

Joseph Pilates met en évidence le lien entre l’activité physique et le bien-être général : un esprit sain dans un corps sain.

Toucher “la race humaine”, rien de moins !

Ses conseils vont au-delà de la pratique sportive, encore une fois, il fustige ces professeurs, scientifiques ou médecins qui ne sont pas capables d’être eux-mêmes en bonne santé, ces passants flasques au dos voûtés, ces mères de familles qui “emmaillotent” leurs bébés, leur “farcissent” l’estomac et, plus tard, les empêchent de jouer, les obligeant à rester à l’intérieur assis sur des chaises inconfortables.

Encore une fois, son objectif ne se limite pas aux sportifs, il veut toucher “la race humaine”, rien de moins.

La suite au prochain épisode…

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